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[渋谷パルコ] 時計の歴史 BULOVA編


皆様こんにちは。
本日はTICTACでもコアな人気を誇る「BULOVA」のご紹介。
1875年、ジョセフ・ブローバ氏によりニューヨークに開いた小さな宝飾店から始まったBULOVA。
1909年に雑用係として雇い入れたジョン・バラード氏の提案により、1911年より本格的に時計製造を開始、19世紀における時計生産大国であったアメリカでは当時懐中時計が優位であったが、商才に秀で先見の明を持つバラード氏の采配により、BULOVAは腕時計に力を入れることとなる。
1912年にはスイス・ビエンヌに工場を構え、その後航行用クロックや高度計測器をはじめとする航空計器を開発するなど飛躍的な技術革新を遂げていく。その技術は時計業界において数々の“初”を生み出し、世界的なブランドとして地位を確立していった。
2008年には国内大手時計メーカーのCITIZENが288億で100%株を買い占める事で実質買収。
数々の過去作は「アーカイブモデル」として現代に復刻、新作モデルはBULOVAのDNAを残しつつもCITIZENの高水準技術の融合により新たなる歴史が展開されてます。
 
・時計の歴史を変えた「音叉時計」
長い歴史があるBULOVAですがリリースされた時計は歴史に名を残す名作揃い。
代表作は世界初の音叉時計「アキュトロン」。
“時計の歴史を変えた”と評された音叉式電子機能は、水銀電池の電力で音叉を振動させる、まったく新しい技術でした。
音叉の振動を緻密な歯車を通して針の動きに変換することで、それまでの機械式をはるかにしのぐ月差1分以内という高精度を実現。
この「アキュトロン」が世界に『BULOVA』という名を広めたこともあり、デザインを引き継ぎつつクォーツ式となった後継機においてもブランドのロゴにはこの音叉マークが使用されています。
ちなみに音叉とはこちら。
ギター等を演奏される方は見たことがあるのではないでしょうか?現在でも弦楽器のチューニング等で使用されています。
・BULOVA製ムーンウォッチ
「ムーンウォッチ」と聞くと時計に詳しい方が真っ先に想像されるのは恐らくOMEGA社のスピードマスターが一般的ではありますが実はBULOVAにもムーンウォッチが存在します。(実際に月面着陸で使用されてます)
画像は1971年にアポロ15号の船長が月面で使用したモデル。
こちらのオリジナルモデルは2015年にアメリカでオークションにかけられ、当時のレートで日本円にすると1億9700万円に相当する162万5000ドルで落札。
あまり公にはされていませんが当時NASAのスペースシャトルのアナログ計器の針はBULOVA社の物が使用されていたりと世界的にも認知度が高いOMEGA社にも決して引けを取らない時計メーカーである事が裏付けられる逸話ですね。
こちらは現在でも販売されているアーカイブモデル。
正式名所は「Lunar Pilot Chronograph」というモデルになります。
現在でもアキュトロント並び、BULOVAを代表するモデルとなっており、こちらの他にも数種類の展開がございます。
・現代BULOVAから発信、新たな1ページ
独自の技術変遷を送ってきたBULOVAが2016年に新たに誕生させたのが、世界初となるカーブしたクロノグラフムーブメントを搭載した「カーブ」コレクション。
“時計があるべき形は何か”という視点から、これまでのクロノグラフムーブメントでは不可能だった流線型の人間工学に基づいた設計を実現。
過去の常識では考えられないムーブメントとケース、ダイヤルのフィット感に加え、独自の高精度クォーツを搭載したBULOVAの技術革新の最たるモデルです。
・「悪魔」の異名を持ったダイビングウォッチ
1970年代に誕生したBULOVA人気モデルの「オーシャノグラファー“デビルダイバー”」が約半世紀ぶりに復刻。
1970年当時の腕時計は300 フィート(約90m)防水が一般的だったところ、666フィート(約200m)という高防水を実現し、人気を得ました。
文字板にも「666FEET」と明記し優秀性を高らかに主張。
この数値が新約聖書の「ヨハネの黙示録」に登場する獣(悪魔)の数字“666”であったことから、デビルダイバーとの異名で知られるようになりました。
歴史を知れば知る程、魅力的な存在感を感じさせるBULOVAですが現在でも一部の過去作は「アーカイブモデル」としてお求め頂けます。
又、現在店頭で取り揃えているモデルはオンラインストアでもお求め頂けますのでよろしければご覧ください。
  
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